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Subject   현대세계불교⑰스리랑카 비구니 승가 재건과 한국불교-“1천년 이상 사라졌던 비구니 승단을 한국불교가 전해 줬다”

“1천년 이상 사라졌던 비구니 승단을 한국불교가 전해 줬다”
 
불교승가의 구성은 사부중(四部衆)이 원칙이다. 비구(남자 출가 승려) 비구니(여성출가 여승)는 출가 이부중이라고 하여 승가의 핵심 구성원이다. 20세 이전의 출가자인 남성은 사마네라(사미)라고 하며 여성은 사마네리(사미니)라고 부르는데, 예비 비구 비구니라고 할 수 있다. 불교 승가 최초의 비구는 석가모니 부처님 자신이다. 고오타마 싯다르타로서의 쉬라마나(Śramaṇa사문)였다. 고오타마 싯다르타가 사문으로 출발할 때는 이런 쉬라마나들이 많이 있었다. 인도사회에서는 베다종교 수행인들 말고도 이런 은둔 수행자들이 있었는데 그 기원은 자이나교와 불교에서 주로 이런 수행풍조가 유행했다.
   

▲ 자이나교의 한 승려가 경전을 독송하고  있다.     


산스크리트어로 쉬라마나 중부 방언인 빨리어로는 사마나라고 부르는데, 의미는 한마디로 ‘은둔 구도자’이다. 은둔이란 어디 깊은 산 속에 꼭 숨어서 산다는 것 보다는 세속적인 욕망을 떠나서 걸림 없이 무소유의 수행자로서 진리를 추구하는 자를 말한다고 할 수 있다. 인도의 정통 종교는 베다 종교이고, 베다 종교의 성직자는 브라만으로서 왕권과 세속 가까이에서 상위 신분으로 사회 공동체의 카스트에 속하는 그룹이다. 하지만 자이나교나 불교는 인도의 비 정통 종교(철학)에 속한다. 자이나교의 은둔 수행자는 기원전 9세기로 거슬러 올라가며, 불교는 기원전 6세기 경, 고오타마 싯다르타로부터이며 이밖에도 아지비카(Ajivika=運命決定論派), 아즈나나(Ajñana=懷疑論者)와 차르와카(Charvaka)로서 로카야티카(Lokāyatika=順世論)라고 해서 일종의 향락주의로서 유물론에 가까운 사상을 가지고 있었는데, 이들을 인도 정통파 철학(종교)에서는 비 정통(이단)으로 차별화 했다. 이들은 불교를 제외하고 대체로 육사외도(六師外道)라고 부른다. 외도란 비 정통파 종교 내지는 철학을 말하는데 이런 유의 철학자들이 많았지만 대표적인 그룹과 지도자를 여섯 명 정도로 분류하고 있다.
 
이런 쉬라마나 진리추구 운동은 요가수련과 결부해서 이루어 졌다. 이러한 정보는 불교경전 가운데서 《디가니까야 長部》의 《사문과경沙门果经=Samaññaphala Sutta》을 통해서이다. 이 경에 육사외도에 대한 기록이 나온다. 불교의 관점에서도 이들의 사상경향은 받아들일 수 없는 이단적이었던 것으로 이해되지만, 육사외도라고 했던 자이나교는 지금까지도 인도에서 건재하고 있다.
 
대표적인 6개의 이단에서 제외됐던 불교는 왜 인도에서 거의 소멸하다시피 했는가는 긴 설명이 필요하다. 간단히 대답한다면, 인도 정통 6파 철학에서 본 불교교리의 비 정통성이라기보다는 내적인 안일과 외적인 침탈에 의해서이다. 부침을 거듭하긴 했지만, 인도 정통 종교(철학)인 바라문교의 힌두교는 주류종교로서 더욱 강성해졌다. 스리랑카불교이야기로 돌아가 보자. 스리랑카 또한 인도문화권이기 때문에 이런 인도의 종교적 배경에 무관하지 않다.
 
불교수행 공동체인 승가가 형성되면서 비구 비구니는 기본 구성원인데, 비구는 석가모니 자신으로부터이고 비구니는 이모인 마하파자파티고타미가 처음이며, 사미는 아들인 라훌라가 최초였다. 비구 승가에 대해서는 긴 설명이 필요 없지만, 비구니 승가는 설명이 다소 필요하다. 남방 불교권에서는 이 비구니 승가가 1천년 이상 사라졌었기 때문이다. 1천년 이상 사라졌던 비구니 승단을 한국불교가 전해 줬다고 하면 독자들은 믿지 않겠지만, 이것은 역사적 사실이다. 결론부터 말하면 1996년 12월 인도의 사르나트(녹야원)에서 한국불교의 조계종 전 종정 서암스님, 전 총무원장 의현스님, 전 호계원장 봉주 스님과 일부의 비구니 스님들의 원력에 의해서이다. 11명의 다사실라(十戒) 여성들에게 한국 정통의 비구니계맥을 전수해줌으로써 비구니 승가가 재건된 것이다. 20년이 지난 지금 11명의 비구니 승가는 약 5천명으로 증가했다.
   

▲ 축사를 하고 있는 전 총무원장 스님과 필자.  
▲ 약 4200명의 비구니 스님들이 한 사찰에 모여 만발공양에 참가하고 있다. 2016년 12월 27일. 콜롬보 스리랑카.    

 
이런 스토리를 전개하려면 수 십 쪽의 설명이 필요하지만 차차로 소개하고자 한다. 스리랑카 불교는 지금 활기를 찾아 가고 있다. 1천 년 간 비구 승가만 존재했던 승단에 5천여 명이란 여승들이 출현함으로써 스리랑카 승가에 새 바람이 불고 있기 때문이다. 스리랑카에 비구니 승가가 새로 재건된 것은 불과 20여 년 전의 일이다. 태국과 미얀마도 비구 승가만이 존재했었는데, 이제 정식 비구니 승가가 형성되고 있다. 스리랑카에 가서 비구니계를 받고 있어서이다. 미국에서 까지 스리랑카에 와서 비구니 계맥을 이어가고 있다.
 
 

▲ 스리랑카에서 계맥을 이어간 타이 비구니 스님들.  
▲ 스리랑카에서 비구니 계맥을 이은 미국 비구니스님들.   
▲ 스리랑카의 비구니 스님들이 재가불자에게 오계를 주고 있다.    


스리랑카의 현대불교를 소개하면서 최근에 활성화되고 있는 상좌부 비구니 승가를 거론하지 않으면 안 되는 이유는 불교역사상 매우 중요한 그리고 획기적인 사건이기 때문이다. 더욱이 상좌부 비구니 승가가 한국불교로부터 비롯하고 있다는 엄연한 사실에 필자는 감동을 받고 있다. 물론 스리랑카나 미얀마 태국에 10계 정도를 수지하면서 준 비구니 역할을 한 다사실라(10계를 지키는 여성 수행자)들이 있었지만, 남방 상좌부 율장 전통에 의한 342계를 수지하는 정식 비구니 승가가 출현한 것은 1996년 이후의 일이다. 스리랑카에서는 1천 년 전에 비구니 계맥이 단절되었고, 미얀마에서는 ‘띨라신’ 태국에서는 ‘메치’라는 여성 수행자가 있을 뿐이었다. 필자가 비구니 승단의 재건을 높이 평가하는 것은 이 분들의 포교활동 때문이다. 스리랑카의 경우, 이 비구니 스님들이 마을 단위로 퍼져나가면서 포교활동의 영역을 넓히고 불교 본래의 대 사회활동에 적극적인 역할을 하고 있다는 데에 있다.
보검(해동 세계불교연구원장 www.haedongacademy.org)  





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